初抵悉尼–報讀小學

家中有小孩而將移居至新南威爾士州就先要了解學校制度。根據新州法例所有小孩必須於六歲前報讀學校或申請家庭教育,直至完成初中課程或年滿17歲為止。

小孩五歲時可以開始學前教育課程,整個學習生涯包括:學前教育一年(Preschool,5歲,於小學上課),小學六年(Years 1-6,約6至12歲),初中四年(Year 7-10,約12至16歲),以及高中兩年(Year 11-12,約17至18歲)。每年學期由一月底開始,分為四個學期,每學期共10星期,學期之間每次有兩星期的假期。學年於約12月中完成,之後便是大約六星期的暑假了。

家長可替有公民/永久居民身份的小孩申請報讀官立或私立學校,私立學校亦有分為獨立的私校和由教會經營的學校。要報讀私立或教會學校,可直接聯絡心儀學校,每間學校都有自己的收生條件,可先查看該校網站先行了解。申請官立學校過程簡單,主要根據居住地址來決定就讀那一所學校,在州政府School Finder網頁輸入地址便可得知所屬區域的小學。報讀時,攜同以下文件親身於辦公時間到學校:
– 出生證明/護照
– Medicare
– 家長住址證明
– 個人及家長資料
– 公民/永久居民證明 – 官立學校主要招收公民/永久居民,只有極少部份小學可招收國際學生,而國際學生最多只能在官校讀兩年。
澳洲疫苗注射記錄 – 疫苗注射記錄因近年重新爆發的麻疹而變得更加重要。家長可帶同孩子與出生地的疫苗紀錄(英語)到註冊疫苗注射點(例如醫務所)把記錄更新。

澳洲公民及永久居民就讀官校學費全免,但要繳付雜費(家境清貧這可向政府申請資助)。

在新州強制教育課程由小學開始,即家長並非一定要替小孩報讀五歲前的學前教育課程。不過現代家長都很重視學前教育﹕幼兒教育由二至三歲開始,亦有很多機構提供零至二歲的托兒及學習服務。價錢並不便宜,不過師生比例高,如3至6歲法例規定師生比例是1:10。每區都有不少學前教育/托兒服務機構,政府有網站提供機構名冊,家長可經預約後親身前往查看,某些受歡迎的機構跟香港一樣有輪候名單,假如有幼兒就要及早作出準備了。

要報讀官校學前班(5歲)的話,孩子在當年的7月31日或之前滿5歲,則可在學年開始時申請,緊記小孩6歲前必須入學。課程方面,官立和私立學校都要依足法例設計課程,都是相當全面。當然每間學校質素會有分別,部份被認為質素較好的官立小學甚至能帶動當區的物業市場。

這篇簡單的介紹了報讀小學的部份資料,下一篇再談談課程及升讀中學。